Информация по реабилитации инвалида-колясочника, спинальника и др.
Информация по реабилитации инвалида - колясочника, спинальника и др.

Профилактика Профилактика

Глава 6. Старение можно преодолеть

Ни одно животное и почти ни один человек не умирают от старости. Мы умираем от болезней или травм, полученных извне и внутренних. Но, хотя функции нашего организма с возрастом постепенно замедляются, физиологи считают, что основные органы могли бы поддерживать жизнь до 120 лет.

Если изменения в организме сопровождаются дискомфортом или утратой каких-то функций, например сексуальных, люди обвиняют в этом старение процесс, чаще всего рассматриваемый как неуклонный и беспощадный путь к общему разрушению организма. Это - преувеличение. Большинство отказов функций организма вызвано заболеваниями и почти всегда могут быть предотвращены. Вы уже знаете об увеличении с годами числа инфарктов и инсультов, причиной которых являются гипертензия и накопленный на стенках сосудов холестерин. Старение в этих случаях ни в чем не повинно. Но с возрастом увеличивается и число раковых опухолей, что, с одной стороны, связано с токсинами окружающей среды и нездоровым образом жизни, а с другой - ослаблением иммунной системы, характерным для старческого организма.

В этой главе я попытаюсь рассказать о том, каких сюрпризов приходится ожидать с возрастом. Но в первую очередь вам следует знать, какие из этих явлений можно считать незначительными.

Это признак того, что я старею!

Представление о том, что тело с возрастом изнашивается, - не более чем миф. Изнашиваются только зубы и суставы. Когда такое случается с зубами, на помощь приходит современная технология, отлично защищающая их (пломбы, коронки и т.п.).

Намного более сложная процедура замены суставов тоже постепенно становится привычной. Замена коленных и бедренных суставов на сегодняшний день стала общепринятой практикой, а в части других суставов исследования продвинулись достаточно далеко.

Кожа, кости, нервы, глаза, сердце, почки, кишечник и т.д. менее подвержены износу при постоянном использовании их по природному назначению. Невозможно ускорить потерю зрения путем интенсивного чтения, и сердце тоже не сдастся раньше времени, если заставлять его качать больше среднего объема крови.

Рассмотрим, что происходит с данными органами, как замедлить возрастные изменения, а в тех случаях, когда это невозможно, - как наиболее эффективно бороться с последствиями старения.

Что происходит с кожей

Несмотря на распространенное мнение, внешняя поверхность кожи (эпидермис, см. гл. 9) с возрастом меняется довольно умеренно, поэтому раны заживают не так быстро, как в юности, шрамы после ранений тоньше и менее заметны. Кожа становится суше, поскольку отмершие поверхностные клетки не пропускают влагу.

После 30 лет жители Кавказа, например, теряют порядка 20% пигментных клеток (меланоцитов) за десятилетие. Меланоциты, рассеянные в нижнем слое эпидермиса каждого человека, за исключением альбиносов, в результате воздействия солнечного излучения делятся - это и есть загар. При равномерном распределении они образуют пигментацию кожи и цвет волос, а их скопление ведет к появлению веснушек и родимых пятен. Об этом и других состояниях кожи более подробно смотрите в главе 9.

Из-за недостатка меланоцитов старческая кожа становится более чувствительной к неблагоприятному воздействию солнца (повышается риск раковых заболеваний кожи), в волосах появляется проседь и в конце концов седина. Но ранняя седина не является признаком преждевременной старости и зачастую наблюдается у довольно молодых и здоровых людей. Таблица 3 Неизбежно и непоправимо Неизбежно, но можно исправить Не связано с возрастом Поседение волос Остеопороз Атеросклероз

Дальнозоркость (нужны Тенденция к увеличению Одряхление очки для чтения) веса

Замещение мышц Потеря выносливости Потеря зубов фиброзной тканью Облысение Запоры

Замедление прохождения пищи по кишечнику Снижение эрекции и за- Импотенция медление эякуляции

Увеличение предстательной Морщины от воздействия железы (простаты) Старческие пятна на коже солнца

Ухудшение кратковременной Гипертензия памяти Появление морщин из-за Потеря сердечного резерва Снижение интеллекта усыхания соединительной ткани

Ухудшение памяти на Раковые опухоли Инфаркты имена Ухудшение зрения Слепота

Утрата эластичности кожи Ухудшение слуха Глухота Катаракта Снижение иммунитета Сильная иммунная недостаточность

Большинство возрастных изменений кожи происходит под эпидермисом. Плотная соединительная ткань теряет эластичность и съеживается, создавая на поверхности морщины. У пожилых людей легко появляются синяки и видны подкожные кровоизлияния. Это происходит из-за того, что подкожные кровеносные сосуды утончаются, и кровь вытекает при минимальных повреждениях их стенок. Подкожная клетчатка также уменьшается в объеме. Эта ткань состоит в основном из жира и служит для организма теплоизолятором; вот почему пожилые люди более чувствительны к холоду.

Снижение иммунитета увеличивает подверженность раку кожи, уменьшает воспалительную реакцию на солнечное излучение. Большая часть солнечных ожогов является результатом этой реакции, а не ожогом как таковым. Пожилые люди могут находиться под солнцем дольше молодых, не рискуя получить ожог, но делать этого не следует, так как могут возникнуть другие повреждения кожи.

Пожилые жители Швеции выглядят моложе итальянцев такого же возраста. Человек, остерегавшийся солнца всю жизнь, мог бы замедлить старение кожи на 70-80%. Однако, если вы не избегали солнца раньше, не поздно начать делать это сегодня. Авторитетные специалисты советуют пациентам поддерживать влажность кожи, использовать хорошее мыло и после мытья наносить на тело смягчающие кремы и эмульсии. Эти меры не слишком замедляют старение кожи, но снижают его последствия (сухость кожи, зуд и т.п.).

Сердечно-сосудистая система

Несколько лет назад физиологи отказались от общепринятого мнения, что минутный объем сердца (т.е. объем крови, прокачиваемый за одну минуту) с 30-летнего возраста начинает снижаться на 1% в год. Коронарный атеросклероз в слабой степени оказался настолько распространенным, что их выводы базировались на исследованиях массы практически больных людей. Последние исследования здорового сердца не выявляют почти никакого уменьшения минутного объема, связанного с возрастом. Понижается лишь максимально возможная частота его ударов: вы можете рассчитать ее, вычитая из числа 220 свой возраст (см. гл. 3).

Как и кожа, артерии содержат резиноподобную соединительную ткань, которая с годами твердеет, уменьшая эластичность сосудов и повышая их сопротивление потоку крови. В результате медленно уменьшается объем циркуляции. У 80-летних поток крови через почки уменьшается вдвое, а через мозг - на 20%.

Если поток крови через почки и мозг упадет до упомянутых выше величин, вы этого даже не почувствуете, поскольку все функции организма имеют громадный природный резерв. Человек, работающий со средней нагрузкой, практически нуждается лишь в четверти работы, выполняемой сердцем. Остальные три четверти позволяют ему, например, достаточно активно заниматься физическими упражнениями, а также используются при дополнительных нагрузках в результате некоторых заболеваний, несчастных случаев и даже хирургических операций. Старение мало влияет на повседневную активность, но заметно снижает способность противостоять стрессам.

Активные упражнения понижают минутный объем сердца в состоянии покоя с 25% примерно до 16% от максимального.

Легкие

Подобно тканям других жизненно важных органов, легочная ткань с возрастом также медленно уменьшается в весе и объеме. Здоровые легкие пожилого человека примерно на 20% легче, чем в молодости, и размер их меньше.

Благодаря эластичности легких процесс вдыхания воздуха напоминает накачку воздушного шара. В расширении грудной клетки задействованы мышцы, при этом воздух всасывается в легкие, но выдох не требует никаких усилий, вы просто расслабляетесь, и за счет собственной упругости легкие сжимаются, выгоняя отработанный воздух наружу. Возраст влияет на эластичность легочной ткани так же, как и на все другие ткани организма. Дыхание требует больше усилий, а кислород медленнее диффундирует через отвердевшую легочную ткань. В сочетании с уменьшившимся объемом легких это приводит к медленному снижению содержания кислорода в крови.

Способность к физическому труду у 70-летнего человека наполовину меньше, чем у 20-летнего, но все еще достаточно велика.

Из главы 3 вы узнали, что ощущение нехватки воздуха при выполнении физических упражнений указывает на то, что сердце не способно доставлять к мышцам необходимое количество кислорода. При этом легкие продолжают поставлять кислорода более чем достаточно. Но в какой-то момент легкие пожилого человека уже занятий спортом смолоду. Активные мышцы съеживаются медленнее, поэтому никогда не следует прекращать упражнений, так же как никогда не поздно их начать. Может, это и не продлит вашу жизнь (женщины занимаются спортом меньше, а живут дольше), но, во всяком случае, сделает ее стоящей того, чтобы жить.

Кости

Мышечные клетки увеличиваются в объеме, сжимаются, стареют и отмирают, но не приумножаются в числе. Кости ведут себя иначе. От рождения и до смерти они постоянно впитывают различные вещества, рассасываются и благодаря этому реформируются (меняя форму и размеры), поэтому у клеток, составляющих кости, нет времени на старение. Процесс формирования преобладает вплоть до поздней юности (впитывание превышает рассасывание), поэтому скелет увеличивается в размерах. Во время раннего периода взрослой жизни масса скелета остается более или менее неизменной, а затем, примерно после 40 лет, рассасывание начинает превышать формирование, что приводит к постепенному уменьшению общей массы костей (этот процесс, называется остеопорозом) на 0,3-0,5% в год. Мужчина к старости лишается порядка 20-30% скелетной массы, женщины - до 50%. У них этот процесс начинается раньше и протекает быстрее. Мужчины также обязательно должны учитывать данный фактор, поскольку в результате остеопороза возрастает количество переломов у пожилых людей.

Занимайтесь упражнениями, проводите на ногах по крайней мере 3 часа в день и следите за своей диетой.

Кости, подобно мышцам, от упражнений укрепляются, а при длительном отсутствии нагрузок атрофируются. В отличие от мышц, кости нуждаются только в упражнениях с весовой нагрузкой (плавание, например, не приносит им никакой пользы). Постельный режим может стать катастрофой для костей, в особенности у людей преклонного возраста. Исследования показали, что пациенты, остававшиеся в постели 9 месяцев, теряли за это время костную массу, эквивалентную обычной потере за 10 лет. Будучи относительно молодыми и здоровыми в других отношениях, они восстанавливали утраченную костную массу, но на это уходило также 9 месяцев.

Упражнения для людей, прикованных к постели, приводимые в некоторых руководствах, укрепляют мышцы и способствуют улучшению циркуляции крови, но ничем не помогают костям. Ученые, обнаружив, что астронавты в условиях невесомости теряют костную массу, предписали им ежедневные физические упражнения, но они оказались бесполезными. Скелет, как и многие другие органы, нормально функционирует, только выполняя работу, для которой предназначен - поддержку тела при сопротивлении силе тяжести. Это подразумевает вертикальное положение тела, в котором мужчины должны пребывать в общей сложности не менее трех часов в день для обеспечения необходимой прочности костей. Однако даже множество молодых людей не соблюдают этого важного условия.

Во время дискуссий по поводу костей и диеты на ум сразу приходит мысль о кальции. Безусловно, лучше иметь здоровые кости, что требует получения соответствующего количества кальция. Однако, хотя кальций благоприятно влияет на некоторые заболевания костей, к остеопорозу это не относится. Прием повышенных доз кальция в молодости не сделает кости крепче обыкновенного, так же как излишки кальция при пассивном образе жизни не замедлят природной потери костной массы.

Кости и кальций, входящий в их состав, выполняют еще одну, не структурную, функцию в организме - они служат "кислотным буфером", поэтому, по всей видимости, прием излишнего количества кислот способствует более быстрому растворению костной массы. Соки цитрусовых мало влияют на общее содержание кислот в организме, главными ухудшающими факторами здесь могут стать диета с высоким содержанием белков и усиленное потребление кислых фосфатов - основного ингредиента безалкогольных прохладительных напитков.

Пищеварительный тракт

Подобно скелетным мышцам, основная функция которых - перемещение частей тела, гладкие мышцы пищеварительного тракта с возрастом ослабевают, поэтому пища движется по нему медленнее. Проглоченная пища достигает желудка позже, время опорожнения желудка может возрасти вдвое, а проталкивание пищи по кишечнику происходит более вяло.

Несмотря на это, пищеварение в общем случае остается нормальным, но усвоение лекарств становится менее предсказуемым.

Выделение желудочного сока с возрастом ухудшается, падая, вероятно, до нуля у людей в возрасте 70 лет и выше. Сам процесс пищеварения не требует кислоты желудочного сока, и его отсутствие не дает никаких характерных симптомов. Кроме того, в отсутствие желудочного сока не могут образовываться язвы.

С другой стороны, отсутствие кислой среды в желудке - один из факторов, способствующих возникновению в нем раковых опухолей. Будучи основным злокачественным образованием во многих странах мира, рак желудка в США являлся ведущим заболеванием вплоть до 1930 года, но с того времени постепенно отошел на восьмое место. Возможно, ответственность за это несут общие изменения в диете - наиболее вероятно, главную роль сыграли пристрастие к консервированной пище и любовь к удобству. У американцев в домах стоят большие холодильники, и, может быть, поэтому они предпочитают покупать фасованные полуфабрикаты, содержащие химические консерванты. Нации, у которых отмечается наибольшее число раковых опухолей желудка, предпочитают копченую, маринованную или засоленную пищу.

Не могу дать вам новых советов, но напомню, что старение пищеварительного тракта не скажется на людях, которые будут придерживаться полноценной диеты, описанной в главе 2. Хотя с возрастом функционирование прямой кишки ослабляется в той же степени, что и всего остального пищеварительного тракта, это не приводит к запорам. Как и атеросклероз, запоры являются следствием неправильного питания, а рациональная диета устраняет риск и того, и другого. Наибольшее неудобство, мешающее нормальному приему пищи в старости - отсутствие зубов, - также является последствием заболеваний, а не старения. Регулярно чистите и полощите зубы. Раз в полгода, посещайте стоматолога.

Половые органы

С возрастом яички медленно уменьшаются в размерах, а выделение тестостерона снижается до минимума, но ни одно из этих изменений не должно повлиять на сексуальную жизнь мужчины. Сперматогенез за период от 20 до 80 лет снижается вдвое, но тем не менее остается в пределах нормы. Возраст не должен снижать полового влечения, а импотенция никогда не является признаком старости - это, как правило, следствие заболевания. Здоровый мужчина способен к репродукции до весьма почтенного возраста.

Ведите регулярную половую жизнь. Общее возрастное замедление большинства функций затрагивает также сложные нервные и сосудистые взаимодействия, обеспечивающие возможность сношения. Достижение эрекции потребует больше времени, а для эякуляции необходима длительная стимуляция - такие изменения могли бы улучшить сексуальные способности даже некоторых нетерпеливых молодых людей. Мужчина, ведущий регулярную половую жизнь, обычно легче приспосабливается к этому.

Однако при половой пассивности в течение 10 или более лет неожиданное обнаружение подобных перемен может стать для мужчины шоком. Многие, оказавшись в такой ситуации и не понимая, что происходит, тут же сдаются, теряют веру в свои силы и живут с убеждением, что старость уничтожила их сексуальные способности. Несмотря на все усилия медицины, сексуальность большинства таких мужчин никогда не восстанавливается.

Почки

У мужчин за 50 почки также съеживаются, кровоток в них уменьшается, а также ухудшаются фильтрационные способности. Почки 80-летнего человека обычно теряют их наполовину, но оставшаяся половина вполне способна обеспечить нормальное функционирование:

Хотя остаточная функция почек в состоянии обеспечить нормальное здоровье, не следует забывать, что резерв, который был у вас в молодости, уменьшился, а потому будьте осторожны с теми нагрузками на почки, которые раньше воспринимались как должное. Почки поддерживают баланс между количеством солей и жидкостей, в частности, создавая у вас чувство жажды, когда организм нуждается в большем количестве воды. С годами их чувствительность и способность вызывать ответную реакцию на нужды организма снижаются, поэтому в пожилом возрасте вы можете не отреагировать соответствующим образом даже при значительном обезвоживании организма.

Некоторые популяризаторы здорового образа жизни поощряют людей выпивать большое количество воды, однако существенных доказательств того, что это приносит пользу молодым людям, нет. После 60 лет пейте не менее 1,8 л воды в день, но не больше. Не поддавайтесь модному убеждению, что обильное мочеиспускание укрепит ваше здоровье, поскольку таким образом, дескать, выводятся вредные вещества из организма. Усиленное мочеиспускание полезно не более, чем повышенная потливость, учащенная дефекация, чрезмерное выделение газов или ушной серы. И хотя упомянутое убеждение в общем безвредно, в пожилом возрасте излишнее потребление воды может принести вред, перегружая почки, усиленно старающиеся избавить организм от избытка жидкости.

Мозг

К 80 годам мозг теряет около 20% своего нормального веса, но эта потеря происходит в большей степени за счет внутриклеточной жидкости, а не самих клеток мозга. По-видимому, в большинстве клеток организма с возрастом количество воды снижается.

Находящиеся в мозгу нервные клетки не регенерируют и не делятся, так что мозг 90-летнего человека состоит из тех же клеток, что и при рождении, за минусом отмерших. Когда мы достигаем зрелости, в нашем мозгу ежедневно погибают 50-100 тысяч нервных клеток. Специалисты убеждены в том, что это скорее "прореживание" лишних цепей, а не важных задействованных клеток-нейронов, и что одряхление и потеря памяти с данным процессом не связаны. Фактически функции мозга с возрастом ухудшаются незначительно: слегка увеличиваются лишь время, затрачиваемое на осмысление, и время ответной реакции. В общем случае здоровый мозг не имеет определенного природой "срока службы".

Что же вы теряете в действительности? Общей потери памяти не происходит, но можно ожидать некоторых трудностей с памятью на имена. Если вы сами заметили такое - не беспокойтесь, это хороший признак. Вот когда родственники и знакомые замечают забывчивость человека раньше, чем он сам осознает, значит, с ним происходит нечто серьезное. Не следует ожидать утраты познаний или фактов, способности к вычислениям или других специализированных интеллектуальных навыков, свойственных вашей профессии. Возраст не изменяет умственных и творческих способностей мозга, но они несколько теряют гибкость - возможность проявлять себя в новых ситуациях или адаптироваться к быстрой смене курса и восприятию радикально новых идей. Верди, Гете и Тициан создавали свои гениальные произведения и в 80 лет, но все их творения были развитием прежних идей.

Хотя люди проводят параллель между психологическим тренингом и физическими упражнениями, они не идентичны. Крысы, выращенные в стимулирующей и развивающей среде, не только быстрее осваивают лабиринты, у них вдобавок больше вес мозга, а нервная система сложнее и более разветвленная, нежели у особей, обитающих в обычных условиях. Энцефалограммы добровольцев, согласившихся на длительное пребывание в постели, показывали те же результаты, что появляются в связи со старением.

Поскольку мозг старится с меньшей скоростью, чем остальные органы, пользы от уделяемых ему внимания и заботы может быть гораздо больше. Любая дискуссия о процессе старения рано или поздно кончается именами гениальных стариков вроде тех, о ком я упомянул ранее. И почти неизбежно делается неверное заключение - что творческое увлечение повышает интерес к жизни в старости. Более логично предположить, что с возрастными изменениями лучше справляются люди, которые смолоду вели активный образ жизни. Тициан, Верди и Гете, будучи гениями уже в 20-летнем возрасте, оставались ими до самой смерти.

Что происходит с глазами

Задолго до пожилого возраста - примерно в 40-45 лет - упругие хрусталики глаз твердеют настолько, что ресничные мышцы и цилиарные связки больше не могут сфокусировать их на близко расположенных объектах. Мужчины с нормальным зрением или дальнозоркостью начинают ловить себя на том, что при чтении отодвигают бумаги все дальше и дальше от глаз. Исправить положение помогают очки. Близорукие, снимая очки, зачастую не испытывают трудностей с чтением даже при отвердении хрусталика (что естественно приводит к коррекции в сторону дальнозоркости).

Рецепторные клетки, расположенные на сетчатке глаза, с возрастом уменьшаются, поэтому острота зрения также понемногу снижается. Зрачки сужаются и медленнее реагируют на свет. Затрудняется перемещение глазных яблок, и по невыясненным причинам многие пожилые люди не могут поднять глаза вверх. Все это, за исключением общего ухудшения зрения, не причиняет особых неудобств.

Катаракта (помутнение хрусталика) и вырождение желтого пятна (атрофия центральной части сетчатки) у пациентов преклонного возраста возникают достаточно часто, и врачи обычно говорят, что это следствие старения. Эксперты в данной области не вполне уверены в правдивости такого заключения - некоторые формы двух упомянутых нарушений зрения являются результатами заболеваний, в частности диабета.

Далее я приведу несколько общих, обычно совершенно очевидных изменений, которые могут вызвать у вас необоснованное беспокойство:

1. "Arcus senilis", или старческая дуга (помутнение по краю роговицы), - серое или белесое кольцо вокруг роговицы. Оно состоит из жирового материала и, появляясь у людей моложе 50 лет, свидетельствует о высоком уровне холестерина. Но такое кольцо образуется почти у каждого человека, и в этих случаях не обязательно является показателем избытка холестерина.

2. Налитые кровью глаза. С возрастом на глазных белках проступает наружу все больше и больше кровеносных сосудов. Если это явление не сопровождается никакими симптомами, то оно безвредно.

3. Желтое пятно на белках глаз (pinguecula) - желтые видимые выпуклые пятна, чаще появляющиеся на белках ближе к носу, реже на противоположной стороне. Могут появляться в любом возрасте, но гораздо более распространены у пожилых и у людей, работающих на открытом воздухе. Пятна увеличиваются медленно, и врачи не принимают никаких мер до тех пор, пока они не достигают роговицы; в этом случае название явления меняется на "крыловидную плеву на роговой оболочке" (pterygium или pterygia), которая подлежит удалению.

4. Птеригия (pterygia). Заметив мясистую ткань, частично накрывающую роговицу, многие ошибочно принимают ее за катаракту. Офтальмологи легко удаляют ее, но птеригия имеет тенденцию к рецидивам, поэтому такое лечение не обязательно, если только пленка не мешает зрению.

5. Плавающие пятна. Пятнышки, перемещающиеся через ваше поле зрения представляют собой попадающие на сетчатку тени, отбрасываемые кровяными клетками или другими посторонними телами, плавающими во внутриглазной жидкости. Почти каждый, кому приходилось подолгу смотреть на гладкую светлую поверхность, замечал несколько таких пятен или точек. Маленькие прозрачные пятна не страшны, но если появилось хоть одно непрозрачное, постоянное и отчетливо видимое, сразу же обратитесь к офтальмологу.

Как замедлить возрастное ухудшение зрения

Поддерживайте здоровье и не курите. У курильщиков чаще отмечаются катаракта и атрофия сетчатки. Солнечное излучение, видимо, влияет на глаза в той же степени, что и на кожу, провоцируя в особенности появление катаракты, поэтому защищайте глаза от солнца. И не беспокойтесь о том, что ваши глаза быстрее изнашиваются от работы с близко расположенными мелкими предметами или при работе с плохим освещением. Такие условия, разумеется, вызывают утомление глаз, но не приносят необратимого вреда. Как и при усталости остальных частей тела, после отдыха утомление глаз проходит. Естественно, время от времени надо посещать офтальмолога, чтобы убедиться в отсутствии проблем, требующих лечения. Очки не корректируют ухудшения зрения, вызванного старением; фактически любые изменения в предписаниях врача, даваемых пожилым людям, свидетельствуют о глазном заболевании.

Слух тоже меняется

Как и зрение, слуховые способности с течением времени постепенно ухудшаются, но при отсутствии заболеваний органов слуха этот процесс протекает очень медленно и не приводит к полной потере слуха. Ухудшение, именуемое старческой глухотой, начинается после 40 лет с частичной утраты восприятия самых высоких звуковых частот. Наверное, это замечают в основном музыканты, поскольку наиболее важный диапазон частот, охватывающий человеческую речь, лежит в полосе средних частот. В возрасте 65 лет более 50% мужчин обнаруживают, что слышат хуже, чем прежде.

Длительное воздействие громкого звука, особенно высоких тонов, приводит к необратимому ухудшению слуха, вызывая идентичную возрастной глухоту к высоким частотам. В очень многих случаях то, что врачи считают возрастным изменением, оказывается результатом хронической шумовой травмы, а значит, этого нарушения можно избежать, вовремя принимая соответствующие защитные меры. У представителей примитивных культур отмечается сравнительно меньшее возрастное ухудшение слуха.

Любые неприятно громкие звуки повреждают слух: очень громкая музыка, выстрелы, шумы от электричек, поездов метро, мощных электро - и пневмоинструментов, электродвигателей и заводского оборудования. Для сохранения слуха лучше избегать всего этого.

Когда частичная утрата слуха станет очевидной, посетите отоларинголога. При действительно возрастных изменениях врач даст вам рекомендации, которые будут более или менее соответствовать тому, что я перечислю ниже.

В конце концов, вероятно, вам придется прибегнуть к слуховому аппарату, но в начальном периоде можно адаптироваться к ухудшению слуха, внимательнее вслушиваясь в речь собеседника, следя за его губами и лицом и, по возможности, становясь напротив стен, отражающих звук. Избегайте шумных мест, поскольку люди со старческой глухотой с трудом различают речь на фоне шумов (при других формах потери слуха дело обстоит не так). Окружающие могут помочь вам, глядя в лицо и четко артикулируя при разговоре, но для этого не стесняйтесь объяснять людям, что вы плохо слышите. Возможно, вам следует приобрести усилители для радио, телевизора и телефона, а может быть, вас и в этих случаях выручит слуховой аппарат.

Если спросить человека, что хуже - слепота или глухота, почти каждый ответит, что хуже первое, поскольку глухой человек может вести более независимую жизнь. С другой стороны, со слепым легко разговаривать, а глухой человек может постепенно оказаться в одиночестве. В моей семье случалось, что с глухим родственником здоровались, а потом совершенно игнорировали его присутствие при общении с другими членами семьи. Чтобы вовлечь его в беседу, приходилось истошно кричать и повторяться. Вот почему я не согласен с врачами, которые советуют глухим людям просить собеседников не говорить с ними, а писать слова на бумаге. Если вы глухи настолько, что для обмена информацией нужно прилагать особые усилия, некоторые наверняка сочтут общение с вами слишком утомительным. Лучше купите слуховой аппарат.

Снижение возможностей иммунной системы

Способности пожилых людей к борьбе с бактериальными и вирусными инфекциями снижаются. Помимо того, что возрастное уменьшение резерва внутренних органов снижает возможности организма к противостоянию определенным стрессам, сама иммунная система также теряет часть своей энергии и скорости реакции на инфекцию, медленнее вырабатывая антитела. Лимфоциты - клетки, которые должны атаковать чужаков, не уменьшаются в числе, но реагируют на вторжение менее активно.

Кроме уничтожения вторгнувшихся извне микроорганизмов и вирусов, иммунная система должна разрушать клетки собственно организма, подвергшиеся злокачественным изменениям. Возрастное замедление этого процесса увеличивает риск раковых заболеваний у пожилых людей.

Ведите активный образ жизни. Упражняйтесь. Покой приносит организму больше вреда, чем мы себе представляем. У здоровых добровольцев, удерживаемых в постели несколько месяцев, не только слабеют (или - хорошая аналогия - подвергаются преждевременному старению) сердце, мышцы и кости, но и ухудшается работа иммунной системы.

Совет подхватывать болезни для сохранения здоровья может показаться парадоксальным, но ваша иммунная система тоже нуждается в тренировках, подобно мышцам и костям. Вы, наверное, слыхали о "детях под колпаком", рожденных с полным отсутствием иммунитета, которых приходится растить в стерильных капсулах, куда не может проникнуть ни один инфекционный организм. Такой ребенок очень скоро погибает от первой же инфекции, когда после неудачной попытки восстановления иммунной системы его извлекают из капсулы. Многие читатели будут удивлены, узнав, что обычный нормальный новорожденный, если его поместить в стерильную капсулу и изолировать от возможных инфекций, лет через пять будет полностью лишен иммунитета.

Рано начавшаяся борьба с многочисленными и разнообразными болезнетворными организмами дает уверенность в том, что для состарившейся иммунной системы встреча с ними не станет неожиданностью. Корь и грипп ослабляют детей, но крайне редко становятся причинами их смерти. Заболевание корью в детстве обеспечивает иммунитет к ней на всю жизнь. Сравнительно здоровые 80летние старики регулярно погибают от гриппа. Может быть, они умирали бы и от кори, но я никогда не слышал о случаях заболевания корью пожилых людей.

Вирусные инфекции верхних дыхательных путей поражают детей примерно 6 раз в год. Они досаждают и многим взрослым, но с возрастом подверженность им человека уменьшается, поскольку каждый раз, выздоравливая, вы приобретаете иммунитет к очередному вирусу. Число этих вирусов кажется нам бесконечным, но практически их всего около сотни, так что вы, вероятно, уже приобрели иммунитет ко всем, и простуда вам больше не страшна. Здоровые некурящие мужчины в старости очень редко страдают от инфекций верхних дыхательных путей.

Кое-кто, прочитав эти строки, наверняка попытается провести аналогию с другими инфекциями, но надо знать, что некоторые из них (туберкулез, болезни, передаваемые половым путем) не обеспечивают постоянного иммунитета; мы до сих пор не знаем, как обучить иммунную систему лучше сопротивляться раку. Со временем, я уверен, будет найдено решение и этих вопросов.

Несмотря на все усилия, может случиться, что вы не сохраните здоровье до последнего дня своей жизни. Следующий раздел может не иметь к вам отношения, но все же прочтите его и задумайтесь.

Как пережить страшный диагноз

Рано или поздно врач может объявить, что вы серьезно больны. Первая ваша мысль наверняка будет о том, что с этого момента жизнь покатится под гору. На самом деле это не так. Таблица 4 Мужчины (тыс. человек) Женщины (тыс. человек) Наименование Количество Наименование Количество

Простата 165,0 Грудь 182,0

Легкие 100,0 Толстая и прямая 75,0

кишка

Толстая и прямая 77,0 Легкие 70,0 кишка

Мочевой пузырь 39.0 Матка 44,5

Лимфоидная ткань 28,5 Лимфоидная ткань 22,4

Полость рта 20,3 Яичники 22,0

Меланома (рак 17,0 Меланома 15,0 кожи)

Почки 16,8 Поджелудочная 14,2 железа

Лейкемия (рак 16,7 Мочевой пузырь 13,3 крови)

Желудок 14,8 Лейкемия 12,6

Поджелудочная 13,5 Почки 10,4 железа

Гортань 10,0 Полость рта 9,5

Самой устрашающей новостью является диагноз "рак". Большинство мужчин подобное сообщение повергает в ужас, и такие отвлекающие факторы, как боли или лечебные процедуры, не смягчают удара. Катастрофы типа несчастного случая или инфаркта сразу же оглушают жертву, и человек, оправившись от первоначального шока, должен научиться жить со своим недугом. Советы, которые вы прочтете далее, относятся к раковым заболеваниям, но такая линия поведения приложима к любым серьезным болезням.

В отличие от травм и инфарктов, когда вы немедленно осознаете, что с вами произошло, диагностика раковой опухоли обычно занимает много времени и походит на медленную пытку. Вот традиционный сценарий: вы или врач замечаете нечто необычное; врач говорит, что, возможно, это опухоль, но, может быть, и нет; голос врача звучит обнадеживающе, а вам очень хочется ему поверить; врач добавляет, что дополнительные анализы и консультация у специалиста дадут больше информации. У вас появляется несколько дней надежды, а затем вы узнаете, что у вас обнаружили нечто более чем подозрительное. Вы в отчаянии, но можете вновь воспрянуть духом, когда доктор начнет уверять вас, что у многих мужчин с аналогичными симптомами рак все же не подтверждался. Дополнительные анализы и, вероятно, биопсия, дадут окончательный ответ. Это потребует еще одного посещения врача, а значит, еще нескольких дней, заполненных страхом и беспокойством.

Несмотря на то, что результат может быть удручающим, многие пациенты ощущают громадное облегчение в день взятия биопсии, будучи убеждены, что теперь, наконец, узнают окончательный диагноз. Их весьма обескураживает сообщение о том, что потребуется выждать еще нескольких дней, пока патологоанатом изучит взятую пробу тканей. Добавьте к этому еще пару дней, поскольку патологоанатомы, как правило, не работают по выходным.

Значит, еще один визит к врачу. Время в ожидании приема тянется как резиновое. Наконец, вам сообщают, что диагноз подтвердился. Сердце у вас падает, но вы рассчитываете услышать в последующих объяснениях нечто обнадеживающее - ведь врачи всегда стараются подчеркнуть положительные стороны, вы надеетесь услышать, что это очень маленькая опухоль и ее обнаружили как раз вовремя, вас интересует, есть ли метастазы? Ответ на такой вопрос требует новых исследований и, значит, дополнительных задержек, в некоторых случаях об этом можно узнать только после операции или после того, как метастазы действительно появятся.

Получение доказательств того, что у вас действительно рак, зачастую превращается в последовательную серию ударов. Тричетыре таких удара подряд вполне способны выбить из колеи любого человека. Пациент погружается в безнадежное отчаяние. Его жизнь перемещается в коридоры клиник и приемные врачейспециалистов в ожидании все новых и новых плохих известий. Ваша убежденность, что нормальная продуктивная жизнь закончилась, с началом лечения может даже усилиться, когда вы увидите онколога или радиолога в компании других раковых больных, которые действительно ужасно выглядят. По прошествии нескольких месяцев большая часть мужчин вновь обретает некоторый вкус к жизни, но им редко удается избежать чувства безвозвратной утраты - даже если все идет к лучшему. Я испытал это на собственном опыте.

Несмотря на заявления некоторых авторов, диагноз "раковая опухоль" действительно очень плохая новость. И все же это не самая худшая болезнь, которая может поразить человека. Людей, проживших 10 лет после первого инфаркта, меньше, чем выживших за такой же период после многих разновидностей раковых опухолей, и все же жертвы инфарктов берут себя в руки и продолжают жить, приспосабливаясь к новым условиям. Больные раком должны делать то же самое.

В табл. 4 приведены сравнительные данные о заболеваемости раком среди американцев в 1993 г.

Расскажите всем - они помогут вам!

Расскажите о вашем заболевании членам семьи и родственникам, а также друзьям и коллегам, с которыми регулярно общаетесь. Все равно рано или поздно они о нем узнают, а услышав об этом от вас, поймут, что вы им доверяете.

Больные раком, особенно мужчины, чаще всего скрывают это, но нести на душе такой груз очень трудно. Мысль о болезни не покидает вас. Серьезный недуг как бы изолирует вас от окружающих, особенно от незнакомых. Вы с горечью глядите на других, очевидно, счастливых людей - в то время как на вас лежит настолько тяжелое бремя, что временами вы удивляетесь, почему же никто ничего не замечает. Но они просто не могут этого видеть, вы сами должны рассказать им.

В данном случае вы не просто сообщаете новость, чтобы вызвать к себе сочувствие, хотя, разумеется, получите его в достаточном количестве порою оно даже будет раздражать вас. Вы делитесь своей бедой с окружающими, как рассказали бы о любом другом большом событии в вашей жизни; ведь люди всегда обмениваются новостями, а вы должны поддерживать непрерывную связь с обществом.

Не пытайтесь предугадать, как те или иные люди воспримут ваше сообщение. Многие, в начале потрясенные и исполненные сострадания, позже будут поддерживать с вами такие же отношения, как и прежде, время от времени интересуясь вашим самочувствием и возможным прогрессом в лечении. Можете ожидать и бездумных ободрений типа: "Я уверен, что в конце концов у вас все будет хорошо... ", и утомительных историй о знакомых, у которых тоже был рак. Даже если это вам неинтересно, вежливо выслушивайте всех.

Но будьте готовы и к тому, что некоторые люди начнут исчезать из вашей жизни! Их первая реакция, возможно, ничем не будет отличаться от только что описанной, но вскоре их поведение начнет настораживать вас. Они, по возможности, не будут садиться рядом с вами во время ланча, а друзья вдруг почему-то перестанут звонить и заходить в гости. В ответ на ваше приглашение они сошлются на другие планы. Осознать, что старый друг избегает вас - нелегко, но вы должны знать, что такое с раковыми больными происходит постоянно. Подобное поведение, разумеется, бессердечно (если это вас хоть как-то утешит, знайте, что вашего друга почти наверняка мучает совесть), но некоторых людей тяжелые болезни окружающих ужасают до такой степени, что они предпочитают сбежать от них подальше. По прошествии нескольких месяцев вам, возможно, удастся вновь с кем-то сблизиться и восстановить прежние отношения. Обвинения и упреки здесь ни к чему, надо просто простить людям их слабость.

Немногие из окружающих окажутся воистину святыми - они будут очень внимательны, не проявляя ни слезливой жалости, ни бездумного оптимизма. Позже они захотят узнать подробности о вашем лечении, и вы обнаружите, что с ними легко говорить о своих чувствах и страхах. Такие люди будут вам очень нужны, но кто окажется именно этим человеком, абсолютно непредсказуемо.

Если у вас обнаружена опухоль, обязательно идите к онкологу

Онколог (врач, специализирующийся на раковых опухолях) вновь просмотрит вашу медицинскую карту, результаты анализов и биопсии, после чего предложит какие-то дальнейшие действия. Обязательно посетите этого специалиста, даже если у вас маленькая и легко излечимая опухоль.

Врач, поставивший вам диагноз, в первую очередь - хирург. При необходимости он, конечно, порекомендует и другие виды лечения, но наиболее знакомой и предпочтительной для него является операция, особенно в сомнительных случаях.

А вам, естественно, захочется обсудить и иные возможности.

Вдобавок может оказаться, что раковые опухоли - не самая известная область для вашего врача, или он просто не любит заниматься ими. А онколог специализируется именно на таких пациентах, чьи страхи и вопросы совпадают с вашими. Исходя из своего опыта, могут сказать, что онкологи более внимательны к пациентам. Почти для всех раковых больных визит к онкологу - вполне обычное дело; лечащий врач наверняка посоветует вам посетить его и не будет возражать, если такое предложение выскажете вы сами.

Спросите, нельзя ли принять участие в клинических испытаниях.

Многие люди участвуют в клинических испытаниях, пробуя на себе новые методы химиотерапии, современные синтезированные гормоны и (весьма редко) новые хирургические или радиологические методики. Если вы захотите принять участие в таких испытаниях, то ваша цель - в первую очередь, помочь себе, а не всему человечеству.

Пациенты почти всегда отшатываются, когда я упоминаю о клинических испытаниях. "Почему я должен пробовать на себе не проверенное лечение", - спрашивают они. Я объясняю, что клинические испытания отличаются от клинических исследований. Медикаменты или методики, попадающие в клиники на испытания, уже прошли ранние стадии исследований. Специалистам известен спектр их действия, они знают, что эти препараты относительно безопасны и более эффективны по сравнению с применяемыми. Для получения официального одобрения создатели и исследователи новых методов лечения и медикаментов должны сравнить их с наилучшими аналогами и выиграть в этом соревновании, вот поэтому каждый участник испытаний получает наилучшее лечение.

Присоединяйтесь к группе поддержки

Ваша жена (или подруга) и близкие друзья поддержат вас, но никто не сделает это лучше людей, разделяющих с вами ту же беду. Врачам и клиникам, занимающимся лечением тяжелых заболеваний, подобные группы известны. Мужчины гораздо менее охотно говорят о своих чувствах, чем женщины, но поверьте - в таких группах никого не принуждают к подобным, разговорам, вы можете просто молча присутствовать. Я всегда настаиваю, чтобы мои пациенты испробовали это - и многие из них потом благодарят меня.

Берегитесь людей, требующих, чтобы вы были счастливы

Множество пациентов и врачей горят желанием поделиться с вами опытом и дать советы. Я обычно рекомендую пациентам выслушивать всех. Любая тяжелая болезнь навсегда изменяет жизнь, но ведь вы не одиноки. Зная, как другие справляются с такими болезнями, вы почувствуете себя лучше.

Читайте все, что можете. Однако предупреждаю вас, что есть один назойливый тезис, постоянно присутствующий в популярной литературе и других медицинских изданиях. Звучит он примерно так: "Взбодрись или умри!" Еще в старых голливудских фильмах героиня оказывалась на грани смерти потому, как объясняет зрителям доктор, что "утратила волю к жизни". Тут с неизбежностью рока появляется герой, благодаря которому утраченная воля восстанавливается, героиня распахивает глаза и, тут же ожив, восстает с одра.

Энтузиастов наверняка шокирует такая характеристика. Они искренне верят в свои чудесные советы, восклицая, что медицина может бороться с раком, но и вы обязаны противостоять недугу. Это, по их мнению, гораздо эффективнее и важнее лекарств, операции или облучения, и вы должны сохранять боевое настроение, твердо веря в победу.

Больные раком всегда с трепетом, узнают о самоизлечении. Более того, у многих создается впечатление, что это действительно сработает. Через несколько недель, когда проходит первый шок от диагноза, почти каждый испытывает эмоциональное улучшение, способствующее борьбе с болезнью, какое бы лечение ни применял врач. Но если что-то идет не так, пациент, подавленный морально, начинает винить себя: "Я должен был попробовать это, но у меня не хватило силы воли". Именно таким может оказаться один из возможных комментариев.

Назад Оглавление Далее

Популярные материалы Популярные материалы